飛行在太空中的衛星變身“航天應用商店”

把飛行在太空中的衛星變身“航天應用商店”,軟件定義衛星——

開啟衛星應用的“大眾時代”

打開智能手機裡的應用程序,像使用共享單車一樣駕馭飛行在太空裡的衛星——這樣的場景即將成為現實。據中新社消息,我國首顆軟件定義衛星“天智一號”研制進展順利,將於今年下半年發射升空。這枚主要載荷為小型雲計算平臺、超分相機和智能手機的開放型衛星,能提供集成各類衛星應用的方案解決平臺。不久的將來,人們不僅可為衛星開發軟件,“航天應用商店”更將促使衛星應用“飛入尋常百姓傢”。

用衛星的人比造衛星的人少

自從1957年發射第一顆衛星開始,人類探索太空的步伐就從未停止過。但不可否認的是,無論是遙感衛星、氣象衛星、導航衛星、通信衛星的一次次發射成功,還是登月計劃、國際空間站和太空行走的一次次創舉,太空活動至今依舊是“少數人”的“高端遊戲”,大眾隻是航天領域的“圍觀者”。

究其原因,主要在於飛行器進入軌道的高昂成本。就拿一枚普通衛星來說,研制過程首先要根據任務需求來“量身打造”,研制周期動輒數年,耗費成本常常以億為單位計算。好不容易把衛星成功送入太空,它還是個硬件不能互換、軟件不能復用的封閉系統。除幹好自己原先設定的本職工作外,衛星無法實現計算資源共享或功能替代,不同“傢族”的衛星也是互不“搭理”。這也難怪有研究人員曾開玩笑說,現如今用衛星的人比造衛星的人還要少。

近年來,微納衛星和立方星技術的發展,為解決衛星發展應用瓶頸開辟瞭新前景。2017年,印度和俄羅斯先後實現瞭一箭104顆和一箭73顆衛星的發射,好比向太空撒瞭一袋子“土豆”。這些微納衛星雖然體積小、功耗低、開發周期短、可編隊組網,但絕大多數仍未擺脫傳統衛星的研制方式,靈活性、智能性和可復用性依舊有待提高。